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«Nunca habíamos visto algo así», Agujero Negro eructa una estrella después de tres años

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Los astrónomos han descubierto un agujero negro que arroja misteriosamente pedazos de una estrella engullida unos años después de que se consumió.

El evento, que los científicos clasificaron como AT2018hyz, comenzó en 2018 cuando los astrónomos vieron un agujero negro atrapar a una desafortunada estrella con su fuerte atracción gravitatoria antes de destrozarla.

Agujero Negro eructa estrella luego de tres años

Luego, tres años después, en 2021, un radiotelescopio en Nuevo México captó una señal que indicaba una actividad inusual: un agujero negro comenzó a hacer erupción como una estrella a la mitad de la velocidad de la luz.

Agujero Negro
Agujero Negro comenzó a hacer erupción como una estrella a la mitad de la velocidad de la luz.

Se ha visto previamente que los agujeros negros devoran estrellas antes de regurgitarlas, pero hasta ahora, la eyección solo ha ocurrido durante la «comida». Los investigadores utilizaron cuatro observatorios terrestres en todo el mundo y dos observatorios espaciales para registrar el evento.

El trabajo de los científicos fue publicado en The Astrophysical Journal.

«Nos tomó por sorpresa, nadie había visto algo así antes», dijo la autora principal, astrofísica del Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian, Yvette Sendes.

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La absorción de una estrella por un agujero negro se llama evento de interrupción de marea (TDE) debido a las poderosas fuerzas de marea que actúan sobre la estrella debido a la gravedad del agujero negro.

A medida que la estrella se acerca más y más a la boca del agujero negro, las fuerzas de marea del agujero negro desnudan y estiran la estrella capa por capa; convirtiéndolo en un largo hilo parecido a un fideo que se envuelve firmemente alrededor del agujero negro como los espaguetis alrededor de un tenedor, formando una bola de plasma caliente. Esto se conoce como espaguetificación.

Este plasma se acelera rápidamente alrededor del agujero negro y se convierte en un enorme chorro de energía y materia, que produce un destello brillante característico que puede ser detectado por telescopios ópticos, de rayos X y de ondas de radio.

Pero AT2018hyz es inusual: no solo esperó tres años después de tragarse una estrella para emitir una llamarada, sino que la velocidad del material expulsado por su boca es asombrosa. La mayoría de las corrientes de TDE se mueven al 10% de la velocidad de la luz, pero la materia estelar expulsada de AT2018hyz se mueve al 50% de la velocidad de la luz.

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“Hemos estado estudiando los TDE con radiotelescopios durante más de una década y ocasionalmente los encontramos brillando en ondas de radio cuando expulsan material cuando el agujero negro se traga la estrella por primera vez. Pero hubo silencio de radio en AT2018hyz durante los primeros tres años, y ahora se ha iluminado dramáticamente y se ha convertido en uno de los TDE más brillantes jamás observados”, dijo Edo Berger, coautor del estudio y profesor de astronomía en la Universidad de Harvard.

Los científicos no están seguros de qué causa la demora del flash, pero creen que la demora puede ser más común de lo que se pensaba anteriormente. Para probar si este es el caso, los astrónomos deberán observar las fuentes de otros TDE que anteriormente se pensaba que estaban fuera de servicio para ver si pueden captar su destello nuevamente.

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