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Investigadores atónitos por señal de vida ‘plausible’ en Venus

Venus es a menudo el tema de historias sobre venusianos y vida extraterrestre. Sin embargo, la idea de vida en Venus parece una locura. Después de todo, las temperaturas en la superficie del segundo planeta desde el sol pueden derretir el plomo a 880 grados Fahrenheit.

Sin embargo, los científicos acaban de anunciar que han detectado una posible señal de vida extraterrestre en el planeta. ¿Cómo es esto posible en un mundo tan inhóspito? Ahora, piensan que la vida extraterrestre podría estar viviendo en las nubes sulfúricas de nuestro vecino planetario más cercano.

¿Un signo plausible de vida en Venus?

Según Reuters,  los científicos encontraron gas fosfina raro, que podría ser producido por microbios en condiciones de bajo oxígeno. El investigador principal quedó «atónito» por el hallazgo inesperado.

Venus

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“Los investigadores no descubrieron formas de vida reales, pero notaron que en la Tierra, la fosfina es producida por bacterias que prosperan en ambientes privados de oxígeno. El equipo científico internacional detectó por primera vez la fosfina usando el Telescopio James Clerk Maxwell en Hawái y la confirmó usando el radiotelescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en Chile”, informó Reuters.

Una coautora del estudio, la astrofísica extraterrestre Clara Sousa-Silva, sugirió que la vida era una posibilidad plausible.

“Con lo que sabemos actualmente de Venus, la explicación más plausible para la fosfina, por fantástico que parezca, es la vida”, dijo Sousa-Silva.

A continuación, vea al astrónomo David Kipping discutir el emocionante descubrimiento.

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Una pirámide apestosa de Venus

En un  artículo anterior  de Sousa-Silva, señaló que la fosfina también es inusualmente maloliente, pero sin embargo es su molécula favorita.

La molécula en forma de pirámide de fósforo y tres átomos de hidrógeno es creada por microbios y es nociva para la mayoría de las formas de vida en la Tierra. Estaba considerando buscar fosfina en otros mundos, pero nunca pensó que la encontraría al lado de Venus.

“Me encanta la fosfina, pero nunca me gustaría estar en una habitación con ella”, dijo  Sousa-Silva.  “Es extremadamente tóxico. Muy pocas personas lo han olido y vivido”.

Ella elaboró ​​sobre la fosfina, que solo podía imaginar que algún día se encontraría en otro planeta en ese momento.

“Un día, podríamos detectar fosfina en una de estas atmósferas. Estos no serían lugares divertidos para nosotros; francamente, podríamos encontrarlos repugnantes. Por otro lado, los residentes de estos planetas probablemente  también nos encontrarían  repugnantes (un problema que debe superar la diplomacia interplanetaria). Sin embargo, si encontramos fosfina en un planeta rocoso en la zona habitable, donde no tiene falsos positivos, habremos encontrado vida”, escribió.

¿Por qué el gas se repone constantemente?

¿Los investigadores encontraron vida? Bueno, podrían haberlo hecho. Por otro lado, podría indicar que algún proceso desconocido produjo la fosfina. Curiosamente, el estudio muestra que el gas parece reponerse constantemente. ¿Pero por qué? Todavía no están seguros.

Los científicos saben que el gas maloliente existe en Júpiter y Saturno, pero no sospechan que fue creado por la vida. Allí, tremendas presiones y temperaturas dentro de los gigantes gaseosos crearon el gas.

Mientras tanto, en la Tierra, la fosfina se encuentra en condiciones anaeróbicas dentro de las plantas de aguas residuales, pantanos y, extrañamente, en el tracto intestinal de los peces y los bebés humanos.

Aunque suene increíble que Venus pueda albergar vida, la idea ha existido durante décadas. En los años 60, los científicos sospecharon que la atmósfera superior de Venus podría albergar vida. Hoy, parece que podrían haber estado en algo después de todo.

Entonces, ¿Qué viene después? Los científicos dicen que podría llevar años descubrir de manera concluyente si hay vida en Venus. Actualmente, dos misiones de la NASA al planeta están bajo revisión y parecen más probables dados los emocionantes hallazgos.

Vea más de Clara Sousa-Silver sobre los hallazgos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT):

 

2 comentarios en «Investigadores atónitos por señal de vida ‘plausible’ en Venus»

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